Le judo, littéralement voie de la souplesse ou principe de l’adaptation, est un art martial, un sport de combat et un principe de vie d’origine japonaise, fondé par Jigoro Kano en 1882.

Il se compose pour l’essentiel de techniques de projection, de contrôle au sol, d’étranglements et de clefs

En proposant un développement physique, moral et spirituel, le Judo permet aux judokas de s’épanouir en harmonie avec eux-mêmes et surtout avec les autres.

Le judo connut un succès qui s’étendit largement au-delà des frontières japonaises et contribua largement à populariser les arts martiaux japonais, tout en entraînant la confusion entre art martial et sport de combat. Ainsi, le judo des origines s’orienta de plus en plus vers l’aspect sportif lorsque les champions du Kodokan eurent définitivement battu la plupart des écoles de ju-jitsu au cours de combats organisés.

Le pouvoir économique du Kodokan était ainsi définitivement installé dans le monde des arts martiaux japonais.

A partir des années 60, le courant sportif devient dominant. Le judo est inscrit au programme des Jeux Olympiques de Tokyo en 1964.

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